Motocicletas que van mundial

Soy viejo.

Recuerdo cuando “hecho en japon” era sinónimo de barato/baja calidad, bienes garantizados de romperse rápido, realizados por manos esclavas que comían gatos en la cena. O algo así. Fue hace muchos años post de la 2da Guerra Mundial, a mediados de los 50 donde los estereotipos de la guerra eran difíciles de matar.

Es interesante como las generaciones son capaces de crear un espacio mental alterno, porque cuando una persona joven dice “creado en japon” se refiere a una calidad superior, como Lexus, Infiniti o Sony: no un bien barato, pero si de alta calidad or un precio justo. Alto en la proposición de valor que es calidad dividida por precio.

Cuando niño, tenia cosas pequeñas, transistores de radio, juguetes y artefactos hechos en japon. Estaba fascinado con los aparatos japoneses cuando veía su interior, la real definición de extranjero y como de costumbre, se me rompían. Pero no costaban mucho así que no le daba importancia.

transradio
(“hecho en Japón”)

rocket radio

(Cuando niño, este era mi contacto con el mundo exterior, un cohete de radio cristal, agarrado al marco de mi cama, me ponía el auricular en mi oído, luego movía la antena del cohete hacia arriba y hacia abajo para encontrar señal de radio emisoras, especialmente de noche, localizando esos 50,000w “lanzallamas” señales de AM.)

Trata de decirle a algún joven sobre que las cosas de baja calidad son hechas en Japon y te mirara con un extraterrestre.

Mencione en mi blog anterior “Mi camino a la adiccion de motocicletas” sobre mi primer encuentro con la motocicleta que rompió el paradigma, una Honda 50, conocida alrededor del mundo como Honda Cub, el vehículo mas fabricado en la historia del mundo: Mas de 87 millones de Cubs han sido producidas desde 1957 en 15 países. Piensa que Yoichiro Honda mejoro los errores?

cub

(Honda C90 Super Cub)

Honda acabo con la industria de motocicletas britanica cuando sacaron la primera super moto del mundo, la CB750, en America en el año 1969. Antes de esto, las Triumph Bonevilles, BSA Lightnings y Norton Commando dominaban el mercado.

honda-cb-750-k1-10
1969 CB750 la primera Super Moto del mundo)

No fue tan solo el increíble desempeño o precio de esta moto que se gano los corazones y mentes de todos, fue también la calidad de esta maquina: No se dañaban con las británicas solían hacer y no tenían fugas de aceite como las Harley.

Los británicos nunca se pudieron recuperar. Los norteamericanos, con la Harleys sufrieron mucho, en fin, las marcas japonesas les ganaron a las británicas y la norteamericanas, tenia algunos asuntos de calidad y se vendían a muy buen precio. En 1972, Harley tenia el 100% del mercado estadounidense sobre 1000cc. Para el 1982, tenían el 15%. De donde vengo a eso le llaman una paliza, fue tan duro que Harley les rogó a los politicos para que agregaran impuestos de importación para nivelar el mercado.

Igualmente los carros japoneses ingresaron al mercado norteamericano. Recuerdo los primeros diseños raros y graciosos de los Honda Civic, luego los accord, no habían pasado 5 años cuando ya Honda estaba dominando el mercado de vehículos por las mismas razones que lo hicieron sus motocicletas: Increíble desempeño, calidad y precios modestos. Los consumidores lo adoraron y la industria de vehículos norteamericanos sufrir bastante.

091015-01-First_Generation_Honda_Civic_ad-650x393
-(En solo 5 años, la pequeña Honda Civic CVCC le puso una estaca en el corazón a la industria automovilística norteamericana)

De los 2.5 millones de autos registrados en la Republica Dominicana, unos 1.8 millones son motocicletas, siendo el 99% por debajo de 200cc. Cuando me mude a la Republica Dominicana, hace 9 años, la invasion de motocicletas chinas había comenzado, con clones de Honda Cub y Yamaha Crypton en todos los lugares. Pero al ser examinadas mas de cerca tenían fallas: componentes de muy baja calidad, acabados malos y justo al terminar su garantía de dañaban, así era. Pero eran muy baratas, un importante elemento para el consumidor en un pais pobre, por eso miles se vendieron.

Pero algo gracioso ha venido pasando desde que me mude a la Republica Dominicana: La calidad de las motos chinas han ido mejorando notablemente, casi a niveles de estándares internacionales rigurosos, las piezas han ido estandarizadose logrando que las motocicletas aumenten su durabilidad, terminación y garantía aumentando aun mas sus niveles de venta.

Vivimos en una economia global que ya no es dominada por el capitalismo de solo un par de países. Los consumidores del tercer mundo quieren los estándares de los mercados norteamericanos y europeos: La mejor calidad de los productos por el precio mas modesto. La competencia se ha vuelto feroz y lo seguirá siendo.

Y esta competencia definitivamente afecto a las motocicletas chinas, mientras algunos son lentos para aceptar la “nueva era” de la calidad china, adictos a las motocicletas como yo, vemos como la calidad de estas motos incrementa rápidamente no así sus precios, ganando así los consumidores.

Mientras algunos siguen diciendo “cosas chinas baratas y sin calidad” son los mismo que tienen que admitir que las marcas mas populares que consumen como Apple, Lenovo, Huawei y Haier, son hechas en china.

Creo que es tiempo de quitarnos la venda y juzgar los productos por sus méritos no por nuestra creencia popular.

“Junk”, de hecho

El caso de ” menos es más”

A lo largo de los años mi estilo de manejar motocicletas ha cambiado. Nunca he tenido una experiencia real en motocicletas de monteo o enduro, como motocross y me he apegado mas al asfalto cuando es posible.

Como la mayoría de los norteamericanos admito haberme inclinado mas al “mientras mas grande mejor” donde el desplazamiento, el cilindrase y el torque son considerados como medallas en el pecho, como testamento de hombría… o algo así.

Sucumbiendo, a los grados mas livianos tal vez por presión. El mejor ejemplo es como los usuarios de Harley se refieren a la 1200cc Sportster, un modelo popular, posiblemente el mejor de Harley (conjuntamente con los “buell”), como “motocicletas para niñas”.

Existe una actitud proveniente de los culturistas de la marca, en contra de las “Jap Crap” y “quemadoras de arroz” frente a las motocicletas japonesas.

No soy un tipo de Harely, pero admito que cuando compre mi Honda VTX 1800cc, lo hice por que en ese momento quería los mas grande que existía en el mercado… y lo fue… con mas de 800 libras, una bestia con pistones del tamaño de latas de cafe repercutiendo justo debajo de mí desatando todas las alarmas de los carros por donde pasaba.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Luego vino MotoCaribe y mi mudanza a la Republica Dominicana para emprender la creación de una compañía de tours en motocicletas con una flotilla de Suzuki V-Strom DL650, una de las primeras motocicletas de aventura con precio razonable, una moto capaz de llevar a sus usuarios casi a cualquier lugar tanto por asfalto como por caminos de tierra. La DL650 es una moto excelente para la Republica Dominicana, aunque pequeñas para los estándares norteamericanos sobre que “el tamaño si importa”. Recibimos muchos comentarios de nuestros clientes sobre que eran pequeñas, aunque fisicamente son grandes, altas y con una larga base para las ruedas.

9-Gaspar Hernandez

La DL650 se mueve muy bien. Les encanta rodar entre 4000-7000 rpm y son maquinas a prueba de balas, verdaderamente una motocicleta sobresaliente, es casi como una moto de velocidad con posición erguida de manejo en la que puedes manejar tanto en tierra como en gravilla.

Fueron estas motos mi inicio real en la motocicletas de aventura donde manejar fuera del asfalto es muy común. Nuevas habilidades fueron adquiridas y luego enseñadas a nuestros clientes. Esencialmente adquirir estos conocimientos fue un trabajo de mucha lectura de todo el material que encontraba sobre el manejo de las motos de aventuras.

Existen muchos motociclistas con experiencia y preparados en general. Todos le debemos gratitud a Ewan McGregor y Charlie Borman por poner a la moda este estilo a través de la serie de television “Long Way Round” y “Long Way Down”, donde estos tipos “medio-normales” montan estas motocicletas conquistando continentes, cayéndose, por climas extremos, por rios fríos y quedando atrapados entre el lodo básicamente siempre. A veces es divertido, otras veces no tanto.

No pretendere querer ser un tipo extremo en este modo de motociclismo. Me gustan algunas comodidades, pero me gusta saber que, si tengo que hacerlo puedo lograrlo. Razón por la cual pongo mucha atención a los motociclistas de aventura extremos que existen en el mundo, escribiendo blogs como hombres locos para que nosotros los simples mortales aprendamos de su experiencia.

Una cosa es segura: Las motos utilizadas en las series “Long Way”, una gigante BMW GS1200 (o su equivalente) era la herramienta equivocada al acabarse el asfalto. No quiero ser malinterpretado este modelo y marca es espectacular solo que no para el uso que les fue dado.

Me topé con este articulo hace unos años sobre “que moto debo adquirir para moto aventura,” selección de la motocicleta de aventura 101.  Es un excelente articulo escrito por un motociclista profesional, uno que ha aprendido sus lecciones de la forma mas dura y aqui les dejo un resumen:

Una motocicleta de un solo cilindro por debajo de los 165 kg debe ser su punto de partida. Si se dirige a Mongolia o la zona extrema de Sibirsky al norte de las carreteras Trans Siberianas en cualquier otra moto, o te estas engañando a ti mismo en que lo vas a disfrutar, o eres un motociclista de rally estándar. Puede que suene duro, pero cada vez que veo una 1200GA o Super Tenere en Mongolia, se de inmediato que es un aventurero inocente luchando con cual seria la moto adecuada para ir fuera del asfalto, puedo estar seguro al menos de una cosa, nunca volverá a ese lugar en la misma motocicleta, si tan solo lo hubiese sabido antes…

bigbike (Small)
Esto es lo mas cercano a un camion de dos ruedas.

Interesante: El recomienda una moto mas pequeña para una verdadera experiencia de aventura. En otras palabras son las mejores motos para las peores condiciones. Ciertamente los ejemplos que el utiliza son “Dual Sport” que, por naturaleza, son mas de tierra que pueden ser utilizadas en asfalto 60% tierra 40% asfalto.

Pero que tal con nosotros los motociclistas regulares que nos vemos en una 30% tierra y 70% asfalto?

Hasta aqui puedo ver el el tamaño si importa, en este caso, mientras mas pequeña mejor. Igual una DL650 pesa unos 215 kg es una moto considerable.

También en otra ocasión me encontré con este articulo de una mujer que deseaba hacer moto aventura seria con su novio. Tiene unos puntos excelentes: Por que escoger una “moto de principiante” como motocicleta de aventura.

Ponemos lo estetico a un lado, imagine la moto de aventura perfecta por su altura, peso, fuerza, agilidad y sobre todo, por su necesidad real. Cual seria? Seria la de 900 libras, guerrera de carreteras equipada con todo para altas velocidades en pavimento y equipada para la tierrahasta para malos usos de carreteras? o tal vez, 600 libras monstruosa, prometedora de aventura y gloria, pero también que se atasque en la arena? o seria una simple, liviana, delgada, de desplazamiento pequeño dual-sport que encaje con los locales en aventuras alrededor del mundo?

Small_World__6_
Los dedos del pie en el suelo , pero con comodidad en el control

Eso me puso a pensar: exactamente que motocicletas de aventura pequeñas existen? No una “dual-sport” pero una de desplazamiento pequeño por la linea de la DL650, KLR o BMW650), excepto las mucho mas pequeñas pero con suficiente fuerza.

Ask que comencé a buscar (gracias Google y Al Gore)…

Mi Camino de la motocicleta de la Adicción

Mi nombre es Robert Cooper y soy adicto a las motocicletas.

Lo confieso.

Recuerdo la primera vez que monté una motocicleta, el impacto profundo que tuvo en mi sistema nervioso central: La piel erizada, los niveles de alerta y el sentimiento de que todo estaba bien en el mundo.

Necesitaba mas.  Desarrolle una “conducta de búsqueda de motocicletas”.  Si, los adultos me decían que me mataría, a mi simplemente no me importaba. Las motocicletas me hacían sentir vivo.  Simplemente… quedé enganchado.

Los motociclistas siempre recuerdan “su primera”.  Yo definitivamente la recuerdo.  Tenia 12 años de edad, mi vecino Andy, de 14 años a quien admiraba, vino por nuestra entrada de 150 metros en su flamante y nueva honda 50 el día de navidad. Aquella de “conoces las mejores personas en un honda”, famosa. Estaba allí para cortejar a mi hermana mayor.  No me importo puesto que ahí estaba una moto de ensueño roja nueva!

Nicest People Honda

Al tocarla, senti electricidad pura. Mi destino estaba sellado… lo supe desde ese momento.

Andy me dejo dar una vuelta en esa hermosa maquina, arriba y abajo a lo largo de la entrada de la casa sobre esa bestia, no sabia que eran 50cc, no me podia importar menos.  Era una motocicleta y yo la estaba montando, el viento en mis cabellos, una experiencia que cambio mi vida.

Honda comenzo a rodar comerciales en television.  Si “TIVO” hubiese existido en esos días lo repetiría una y otra vez sin descanso.

Ese verano del 64 la emisora de radio local de AM de rock tocaba “Little Honda”, de los Beach Boys un trillón de veces al dia.  Aun al dia de hoy me se esas letras a la perfección, como si estuviese tatuada en la parte interior de mis párpados:

“Primer cambio (honda honda) esta bien (mas rápido mas rápido)
Segundo cambio (pequeña honda) me inclino a la derecha (mas rápido mas rápido)
Tercer cambio (honda honda) agárrate fuerte (mas rápido mas rápido)
Mas rapido esta bien”.

Andy me dio muchas vueltas en la parte trasera de esa honda 50, alrededor del vecindario y en el día de navidad del 64, igual que el año anterior, el montaba en la misma entrada de la casa… pero esta vez en una nueva y flamante Honda 90, con una fuerza de bestia descomunal.  Para ese momento Andy estaba mas enfocado en chicas que en la adiccion de motocicletas de su amigo de 13 años por lo que las vueltas en moto fueron poco a poco disminuyendo.

Los años pasaron, estaba a punto de graduarme de la escuela y mi padre me llevo a un dealer BSA/TRIUMPH local, donde el había comprado una YAMAHA YDS3 Catalina Cruiser del 67 usada, mi primer vehículo.  La YDS3 era de 250cc, dos tiempos, cruiser, que no tenia mucho poder, hasta alrededor de 6000rpm y luego era como ser lanzado por un cañon.  Humeaba como una fumigadora de mosquitos y carecía de lo que podríamos considerar frenos decentes.  Pero era mía! tenia dos ruedas, me llevaba a donde yo quisiera.  Me sentía como “Peter Fonda” en “Easy Rider”, con mis pantalones jean campana, camiseta y botas de ziper, tarareando “Born to be Wild” de Steppenwolf mientras aterrorizaba las calles de Atlanta, Georgia.

Mas de una vez haciendo ruido hasta una señal de “pare”, luego de mucho arreglar la moto para que se enfriara, solo para volver a arrancar sin pedir permiso, sin ofrecer razones.  En retrospectiva, sabiendo lo que ahora se, probablemente andaba con un diodo sobre calentado que me apagaba el sistema eléctrico, pero para ese entonces no sabia nada.

Debo decir que debe haber muerto en esa cosa ya que no sabia nada sobre montar motocicletas en ese entonces.  Me cae dos veces en el medio de la ciudad, en medio del trafico, tremenda vergüenza.  Pero a las chicas les encantaba, mi cabello sobre salía del casco con el viento y era una motocicleta real.  Mi motocicleta. La obsesión de un adicto.

YDS3 (Small)

Me fui a jugar futbol en la universidad e hice algo terrible: los entrenadores me dijeron que no montara motocicleta, que vendiera la moto, pero no lo hice.  Les mentí. Nunca la venda, me iba a escondidas a montarla cuando nadie me veía, los fines de semana en las temporadas libres.  Los adictos mienten.  Que esperaban?

Un dia estaba comprando anillos de pistones en el dealer Yamaha (los había destrozado) y mientras estaba sentado en el cuarto de exhibición vi una Honda CB350 del 67, usada y con menos de 5000 millas, Azul,  Dios mío!  Hermosa! Tome un pequeño financiamiento pero para el final de la semana esa 350 era mía y la monte por toda la universidad.  Nunca me defraudo.  Nunca me cae.  Hasta se la preste a hermanos de la fraternidad y amigos sin ningún accidente. Suerte, tal vez.  Eso o karma de motociclista. Todos la queríamos como una hermana.

1968 Honda CB 350 (Small)

La tuve por años esa CB350.

Con el pasar de los años fui migrando a motos mas grandes y complejas, multiples Triumphs, BSA, Royal Enfields, Honda de 4 cilindros, una Kawasaki H1 Mach III Maquina Mortal (en serio, debería de estar muerto) hasta una Honda VTX de 1800cc, una 1800cc masiva, con un poder monstruoso.  Ahora tengo 9 Suzuki V-Strom DL650 en mi compañía de tour de motocicletas en la Republica Dominicana.  La DL650 es una moto fantástica y la herramienta adecuada para el trabajo en esta isla aunque sea muy grande para lo normal en este mercado.

Cuando miro hacia atras, de todas las motocicletas que he tenido y lo que me he divertido en los últimos 45 años, mis mejores recuerdos no necesariamente son de las motos mas grandes.  Era con aquellas motos pequeñas, con las que simplemente me montaba y surcaba las calles sin preparación alguna, sin plan visible, baratas y económicas en consumo pero inmensas en diversion.  Tal vez la vida se esta haciendo un circulo cerrado, tal vez estoy gravitando de vuelta a mi juventud cuando las motos mas pequeñas eran mis días gran diversion en dos ruedas no dependían del desplazamiento.